route-noord-1
1 Auckland

2 Whangarei

3 Russel

4 Kaitaia

5 Cape Reigna

6 Whangarei

7 Auckland

8 Thames

9 Coromandel

10 Hot Water Beach & Cathedral Cove

11 Tauranga

12 Rotorua

13 Taupo

14 Tongariro

15 Wellington

 

1 Auckland

Op de luchthaven worden we opgepikt door Eurocampers. We hebben voor de eerste drie dagen een auto geboekt om het noorden van Auckland te ontdekken. Nadien zullen we deze omruilen tegen een campervan om mee verder te trekken door de rest van Nieuw-Zeeland. Auckland is het grootste en dichtstbevolkte gebied van Nieuw-Zeeland. Omdat we maar drie dagen hebben, zullen we de stad later op onze reis nog bezoeken en rijden we nu meteen door richting Cape Reigna. 

2 Whangarei

De eerste plaats die we tegenkomen op onze weg is Whangarei. Deze stad staat bekend voor zijn waterval, Abbey grotten, de ‘Whangarei Heads’ en ‘Mount Parahaki’. We hebben niet veel tijd dus kiezen voor de waterval en de ‘Heads’ natuurwandeling. Dit is toch wel een leuke eerste kennismaking met de fauna en flora die Nieuw-Zeeland te bieden heeft.

 

3 Russel

Russel is een kleine, maar romantische plek in het Noordereiland. Veel gezellige cafés en restaurants die uitzicht geven op een van de uithoeken van de bekende ‘Bay of Islands’. Dit is een 16km brede baai.   

Russel is historisch belangrijk voor Nieuw-Zeeland omdat het de allereerste Europese nederzetting was, de eerste hoofdstad. De stad ligt beschut in de ‘Bay of islands’ en is daarom ook een geschikte zeehaven die wordt omgeven door baaien en stranden.

 Ps. Bij ons was het een regenachtige en bewolkte dag dus helaas geen mooie foto’s die een meerwaarde bieden aan dit artikel

4 Kaitaia

Even wat bijtanken en een koffie halen, Kaitaia gebruiken we als tussenstop!

5 Cape Reigna

Vooraleer je Cape Reigna bereikt, rijd je eerst langs ‘Ninety Mile Beach’. Dit wordt de roadtrip van je leven! Met de ruiten omlaag, het dak open, de zon die schemert en meezing klassiekers op de achtergrond rijd je zoals in alle mogelijke Hollywood films! Ninety Mile Beach, met zijn 56 mile (exact 90 kilometer) is het langste uitgestrekte zandstrand van Nieuw-Zeeland.

Een niet te missen activiteit onderweg is sandboarding! We gaan even terug naar onze kindertijd en glijden tegen topsnelheid met een board de hoge woestijnduinen naar beneden. Een helse ervaring! 

Tip: Een board huren kan gewoon aan de duinen zelf, je hoeft hier dus niet voor terug te rijden naar de hoofdweg. Voor 10 euro heb je een board waarmee je zolang als je maar wil kan spelen!

afbeelding-van-jan-bruyninckx46

Cape Reigna staat bekend als de meest noordwestelijke tip van het Noordereiland. Na kilometers lang door ongerepte landschappen te rijden, kom ja aan bij de vuurtoren van Cape Reigna. Eenmaal je daar staat lijkt het wel alsof je op het einde van de wereld uitkijkt. Het geeft je een eindeloos uitzicht over de zee en op de ‘Three Kings Islands’. Het meest spectaculaire dat je hier mag verwachten is de overgang van de Tasman zee in de Grote Oceaan! Volgens de legende bevindt zich hier ook de poort naar Raroheenga, ofwel Reigna, de onderwereld. Hier moet je gewoon geweest zijn! Een van onze topplaatsen op het Noordereiland. 

6 Whangarei 

Mensen aanspreken op straat heeft zoal zijn voordelen! De nacht voordat we onze campervan oppikken krijgen we de kans om bij Alex te slapen. Een echte kiwi die in zijn tuin tenten met bedden zet voor backpackers! Hij is ook te vinden op Couchsurfing. Samen met een andere Zweedse toerist proeven we zijn wortelsoep en kijken gezellig een film. Ondertussen vertelt hij ook hoe we beste onze route in het Noorden verder plannen. Heel handig dus.

Tip: Als er over een Kiwi wordt gesproken bedoelt men ofwel een inwoner van Nieuw-Zeeland, ofwel de zeldzame vogelsoort. Helaas blijkt de kiwi vogel haast onvindbaar om te spotten. 

7 Auckland

We rijden terug naar het centraal gelegen Auckland en wisselen onze auto om in een ‘2 budgy sleeper campervan’! Nu kan het echte kampeerleven van start gaan.

8 Thames

Niet meer dan een tussenstop.

9 Coromandel

Coromandel is een schiereiland in het Noorden van Nieuw-Zeeland. Het gebied is vooral bezaaid met regenwoud, bossen en heuvels. De meest aangewezen activiteit op Tripadvisor luidt: “Driving Creek railway”. We rijden naar dit oude stationnetje en genieten van een rit op een handgemaakte trein. Dit ingenieus stukje vernuft werd maar door één enkele man gemaakt, namelijk Barry Brickell. Hij heeft de sporen aangelegd tot op de top van zijn heuvelbos. We zoeken woorden om onze ervaring te beschrijven maar komen toch steeds bij hetzelfde uit: adembenemend groene natuur!

Om van het westen naar het oosten te rijden moet je kiezen tussen twee wegen: de normale autostrade of de ‘309 road’. De laatste is een geestige route waarop bergen, watervallen en wilde varkens je pad kruiden. Een smalle stenen weg met verschillende toeristische trekpleisters. Eenvoudige keuze!

Tip: als je de auto parkeert op een plaats waar meer dan 100 wilde varkens lopen, verstop dan je eten. Indien je een campervan bestuurt: doe ZEKER NIET je koffer open met je keuken en eetwaren. Deze vadsige beesten lijken geconditioneerd te zijn dat een koffer gelijk staat aan gratis eten. De auto voor ons moest dit echter ten lijve ondervinden. Alle varkens sprongen zoals, jawel wilde varkens, in de koffer. De twee inzittenden kwamen er met de schrik vanaf. 

10 Hot water beach & Cathedral Cove

Een van de meest gekende attracties is ‘Hot water beach’. In de verte zien we verschillende mensen samen troepen dus nemen we een kijkje. We hebben precies iets over het hoofd gezien… Jong tot oud loopt hier rond met een schup. Alle mensen proberen hun eigen put te graven voor een lekker warm badje. Het water met een temperatuur rond de 60 graden komt uit het zand naar boven geborreld. Iedereen ligt in zijn soepje van eigen nat, tot als de zee bij vloed het strand weer helemaal proper maakt voor de nieuwe toeristen. 

Op een paar minuten van ‘Hot Water Beach’ ligt de ‘Cathedral Cove’. Deze kan je alleen bereiken te voet, per kajak of per boot. Het is volgens velen een van de must see’s in Noord Nieuw-Zeeland. Niet alleen het gat in de rots, maar ook de weg er naartoe spreekt boekdelen.

11 Tauranga

Een droom komt uit: we stoppen onderweg en slaan tien avocado’s aan de haak voor drie euro! Smullen maar!

12 Rotorua

Rotorua staat bekend om zijn vulkanisch landschap. Het ligt in een gebied met veel geothermische activiteit van vulkanische oorsprong. Er zijn dan ook ettelijke spa’s met warmwater zwembaden, die gebruik maken van het hete water dat zomaar door hun tuin stroomt. Deze kans laten we niet liggen en we schaffen ons een Spa-ticket aan! 

Tip: De Polynesian Spa is de meest bekende maar dat zie je dan ook aan de prijs. De Waikite Valley Hot pools zijn een goed alternatief voor wat minder geld. Het ligt wel afgelegen buiten Rotorua, maar je betaalt de helft van de prijs voor praktisch dezelfde ervaring. Zes zwembaden die dagelijks opnieuw worden gevuld met natuurlijk heet water uit vulkanen. 

Een van de meest indrukwekkende natuurverschijnselen is te vinden in Wai-O-Tapu. Daar ligt het geothermische wonderland, dat wel eens ‘heilige waters’ wordt genoemd. Het gebied is letterlijk overdekt met ingevallen kraters, koude en kokende modderpoelen en kleurrijk water. De variëteit aan deze kleuren is allemaal natuurlijk en komt van de verscheidene mineralen zoals ijzer en sulfer. Het resultaat is een fenomenaal kleurenpallet in de groene natuur. We vinden dit absoluut een aanrader zeker omdat overal in Nieuw-Zeeland bepaalde vulkanen mee de geschiedenis bepaalden. Zie hieronder de impressionante foto’s!

Tip: verschiet niet van de vieze geur, dit is namelijk waterstofsulfide (H²S) dat vrij komt. De geur kan je vergelijken met rotte eieren. Als je dat ruikt weet je dus dat in de buurt bent van een vulkaan!

13 Taupo 

Een van de betere uitvindingen van Nieuw-Zeeland is de supersnelle jetboat. Het is een leuke, maar veilige adrenaline kick! De gele ‘Rapids Jetboat’ neemt ons 35 minuten, op topsnelheid, mee op de Waikato rivier. De jetboat racet langs warmwaterbronnen, helder wild water en door een inheems bos. Hij maakt verschillende 180 graden stops waardoor je net niet overkop lijkt te gaan. Zo zien we ook enkele filmlocaties van The Hobbit, Yogi Bear en Mr Pip. Een weliswaar dure, maar onvergetelijke activiteit in Taupo! De Waikota rivier, die je ook een eindje verder kan bezichtigen, is de langste rivier van Nieuw-Zeeland die uitmondt in het Taupo meer. Als je daar invalt verdrink je gegarandeerd. De stroom van de rivier gaat immens hard. 

14 Tongariro 

afbeelding-van-jan-bruyninckx3

Iedereen kent hem wel: ‘De Lord of The Rings’. De meeste locaties waar deze film werd opgenomen liggen in Nieuw-Zeeland. in het nationale park van Tongariro bevindt zich de berg Ngauruhoe, misschien beter gekend als Mount Doom van Lord of The Rings. Een hiking rond de berg en langs de blauwe meren duurt al gauw zes uur. We spreken dan over de kortste route. Wie ervoor kiest om, op eigen risico, de Mount Doom nog eens op te klimmen mag drie uur bij rekenen. We vertrekken rond de middag voor een korte, rustige wandeling richting Tongariro. Een fles water en enkele koekjes zullen wel volstaan klinkt het. Op een bepaald punt staat er wel een pijltje naar Mount Doom, enkel een pad ontbreekt. We spreken wandelaars aan die geradbraakt terugkeren van de piek. Allemaal zeggen ze hetzelfde: ‘Extremely rough, but it was worth it, the view is amazing’. Ons water is bijna op, de koekjes zijn al in onze buik en onze kledij is alles behalve aangepast aan sneeuw of andere weersomstandigheden dan de zon. Esther zit het hierdoor niet meteen zitten, maar Jakke houdt voet bij stuk en wil toch de uitdaging aan gaan! Dit betekent dat we net voor het donker terug aan onze auto zouden zijn, als alles goed gaat… We zijn natuurlijk de laatste die vertrekken en het is een helse tocht. Bij elke stap schuif je een halve meter terug naar beneden omdat het ten eerste enorm stijl is en het droge weer de ondergrond los heeft gemaakt. We zoeken een weg langs grote rotsen en trekken onszelf omhoog. Wanneer we bijna de top bereiken moeten we eerst nog een stukje door de sneeuw. Gelukkig slaagt het weer niet om en blijft de zon schijnen. Eens vanboven aangekomen drinken we onze laatste druppel water op en krijgen de kans om in de krater te kijken. We dachten dat de beklimming moeilijk was, maar de afdaling is gewoon levensgevaarlijk. Er zijn nergens tekens of je de juiste richting uitgaat en alle mensen zijn ondertussen verdwenen. We schuiven, we vallen, we vloeken en dat terwijl we de zon zien ondergaan. De enige manier om dan toch heelhuids beneden te geraken is door onszelf te laten glijden in de losse steenmassa. We hebben echt afgezien, schrammen zijn niet uitgebleven, maar het cliché luidt: het was het waard.

15 Wellington 

Wellington is de hoofdstad en wordt ook wel de ‘Windy city’ genoemd en dit is zeker geen understatement. Onze campervan ging zoals de Marie Louise. 

Tip: we hebben doorheen onze reis kennisgemaakt met uiteenlopende gevoelstemperaturen. Het weer kan hier omslagen voor je het weet. Nieuw-Zeeland heeft te maken met een gevarieerd klimaat. Voorzie je dus op alle soorten seizoenskleren! Het grappige is ook wel dat in december de kerstboom op het strand klaarstaat met een zomertemperatuur van 30 graden erbij! 

We keren onze rug naar het Noorden en varen richting het Zuidereiland. Dit blijkt dus nog eens zo mooi te zijn… Benieuwd wat dat gaat geven!

Vriendelijke groetjes uit de andere kant van de wereld!